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Bitcoin enthusiast

The early days of bitcoin

This post is just a collection of some dates, milestones and curiosities in the early days of bitcoin, that I find of interest.

  • 18/08/2008. The bitcoin.org domain was registered.
  • 31/10/2008. Satoshi sent an email to the Cryptography Mailing List announcing the bitcoin white paper. The mail started:

I ‘ve been working on a new electronic cash system that’s fully peer-to-peer, with no trusted third party.

  • 3/01/2009. Satoshi mined the genesis block and started bitcoin. This day is considered to be the birth of bitcoin. In the genesis block, the next message appears, in reference to that headline in The Times newspaper:

The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks.

  • 9/01/2009. Satoshi announced the first release of bitcoin, v01 in sourceforge.net

Announcing the first release of Bitcoin, a new electronic cash system that uses a peer-to-peer network to prevent double spending. It’s completely decentralized, with no server or central authority

  • 11/01/2009. Hal Finney sent the twit saying he was:

Running bitcoin

  • 12/01/2009. Satoshi made the first bitcoin transaction. He sent 10 bitcoin to Hal Finney.
  • 16/12/2009. Satoshi announced version 0.2 of bitcoin, adding a linux version.
  • 30/12/2009. First difficulty adjustment. The difficulty changed from 1 to 1.18
  • 6/06/2010. Satoshi announced version 03 of bitcoin, including a Mac OS X version.
  • 18/5/2010. Laszlo Hanyecz wrote a post on bitcointalk.org saying he would pay 10.000 bitcoin for 2 pizzas
  • 22/05/2010 Bitcoin Pizza day. First bitcoin payment. Another user of the forum, jercos, accepted and delivered 2 pizzas and the transaction was made.
  • 11/06/2010. Gavin Andresen, announced he had created a bitcoin faucet at freebitcoins.appspot.com that was giving away 5 bitcoin per user.
  • 4/08/2010 Gavin Adresen posts a message indicating that he has to shutdown the faucet because there is some spanish jerk draining the faucet.
  • 15/08/2010. An overflow bug was exploited to create billions of bitcoin. Block number 74638 included a transaction spending 0.5 btc to 2 addreses each with 92 billion bitcoin (2 to the power of 63 satoshis, that added to 0, as the variable in the C++ code is a 64 bit unsigned integer, so the sum of the outputs was lower than the sum of the inputs). Very soon Jeff Garzik spotted the strange transaction and In a few hours, Satoshi corrected the bug and made a post in bitcointalk.org with the patch.

Version 0.3.10 patches the block 74638 overflow bug.

  • 16/08/2010 The new release was deployed and a hard fork happened removing that block and extending the chain from the previous one, 74637. We can check the time between those two blocks in any bitcoin explorer and see that it’s 7 hours.
  • 5/12/2010 Satoshi answered a post of a user that wanted to bring Wikileaks to bitcoin given that they had already get our of PayPal and the US government was already trying to make the same with Visa, MasterCard and the most important US banks. Satoshi said:

“No, don’t ‘bring it on.’ The project needs to grow gradually so the software can be strengthened along the way. I make this appeal to WikiLeaks not to try to use bitcoin. Bitcoin is a small beta community in its infancy. You would not stand to get more than pocket change, and the heat you would bring would likely destroy us at this stage.»

  • 10/12/2010 PC World published an article with the title: Could the Wikileaks Scandal Lead to New Virtual Currency?
  • 11/12/2010 Satoshi commented on that:

WikiLeaks has kicked the hornet’s nest, and the swarm is headed towards us.

  • 12/12/2010 Only one day after the WikiLeaks post, Satoshi posted his last message on bitcointalk.org announcing release 0.3.19, and disappeared from public forums.
  • January 2011: Electronic Frontier Foundation started accepting bitcoin.
  • 26/04/2011 Last mail from Satoshi to Gavin Andresen, in which he said:

 I wish you wouldn’t keep talking about me as a mysterious shadowy figure, the press just turns that into a pirate currency angle. Maybe instead make it about the open source project and give more credit to your dev contributors; it helps motivate them.

  • June 2011: Wikileaks started accepting bitcoin donations.
  • 19/03/2013 Hal Finney made his last post on bitcointalk.org, titled «Bitcoin and me». Long and emotional post talking about his life, his work with Satoshi in the early days and about how was his life after having been diagnosed with ALS in 2009.
  • 7/03/2014 Satoshi made his last communication, as an answer to a magazine’s publication that suggested that Satoshi was a man living in California with the name of Dorian Satoshi Nakamoto. He posted on p2pfoundation:

I am not Dorian Nakamoto

Is Bitcoin good or bad for humankind?

Not many people can ask themselves this question from an neutral position. Maybe no one?

I think we all must accept that we are biased when we try to answer ourselves this kind of questions. The reasons are multiple: in my opinion the two most relevant are:

  1. We don´t agree on what means good or bad for humankind. For instance, is it good to lower the speed limit to 80 km/h in highways so that the accidents go down 50%? Some people may think it is good, some others will think it is not.
  2. One of the most inherent characteristic of the human being is the subjectiveness. We don´t see the world how it is, we see the world how we are.

So, taking into cosideration those two facts, why even try to answer the question?

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El gasto energético en Bitcoin

Desde hace unos años, los medios generalistas han publicado, publican y seguirán publicando artículos sobre el inmenso gasto energético que es necesario para mantener funcionando la red Bitcoin. Algunos medios indican el 1% del total de la energía mundial. La conclusión que quieren sacar (mejor dicho, la opinión que quieren crear en el lector) es evidente: si gasta tanto, entonces Bitcoin es malo para el medio ambiente.

De esta manera, buscan poner en contra a todos los concienciados con el medio ambiente que quieren un desarrollo energético sostenible basado en las energías renovables. Resulta que yo soy uno de esos concienciados y comprometidos con el desarrollo energético sostenible, así que el tema me preocupa bastante.

¿Será verdad, será tan perjudicial?

En primer lugar, vamos a calcular cuánto es el gasto energético a día de hoy y vamos a compararlo con el total mundial, para ver cómo de real es la estimación del 1%.
Después veremos si resulta necesario buscar un algoritmo o hardware más eficiente para disminuir este consumo.
Por último veremos la sinergia que el mining de Bitcoin tiene con las fuentes de generación renovable.

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Bitcoin en tiempos del coronavirus

– ¿Qué tiene que ver Bitcoin con el coronavirus?
– ¡Nada!
La respuesta parece obvia…

Sin embargo, aunque a primera vista pareciera que nada tienen que ver, la época en la que vivimos sí tiene mucho que ver con los motivos por los que Satoshi creó Bitcoin y por qué los cipherpunks buscaron durante tanto tiempo un dinero así.

Uno de los aspectos más relevantes es el tipo de dinero y la cantidad de dinero. En tiempos del coronavirus, la solución de los gobiernos está siendo imprimir gigantescas cantidades de dinero. Como si hacer fotocopias sirviese para salvar vidas o crear riqueza.

Y sin embargo, ¡tiene sentido! Me refiero a que tiene sentido que un estado tome estas medidas, no quiero decir que sea bueno para la sociedad. Si tienen la capacidad de crear dinero de la nada y con ese dinero pueden “ayudar a quien más lo necesita”, ¿por qué no iban a crearlo? Es una tentación demasiado grande como para no caer en ella. Sobre todo ¿por qué no crearlo si el 90% de la gente no se da cuenta de sus implicaciones negativas y además dichas implicaciones no las sufren quienes toman la decisión?

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Bitcoin y los computadores cuánticos

Como entusiasta de Bitcoin que soy, la gente de mi alrededor frecuentemente me lanza algunas afirmaciones a modo de reto. Por supuesto el clásico es que es un timo, un esquema piramidal, y esta afirmación suele ir acompañada de risas … Esta afirmación demuestra que o bien no saben qué es un esquema piramidal o bien no entienden Bitcoin (y en algunos casos ninguno de los dos). Otra afirmación muy frecuente es que “los gobiernos lo pararán” porque no les interesa. Esta no es tan absurda, porque es un hecho que al poder no le interesa perder parte del poder, con lo cual intentarán pararlo. No obstante lo que denota la afirmación es que no se han parado a pensar cómo. Cuanto más se piensa, más dificultades se encuentran.
Y de entre los más tecnológicos está la afirmación de que “cuando lleguen los ordenadores cuánticos será posible romper bitcoin” y por tanto no valdrá nada.

Esta afirmación es la que voy a analizar en este artículo.

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Bitcoin y la necesidad de desaprender – Un año después

En mi artículo de hace un año (I) exponía por qué pienso que es necesario despojarse de ciertos “conocimientos” antes de poder entender Bitcoin. Entre otros, y muy especialmente, tenemos que desaprender que el dinero tiene valor porque lo “respalda” el estado.

Lo maravilloso y clave de Bitcoin es que no lo respalda nadie y surge como dinero de manera natural.  Y esto es la primera vez que sucede con dinero en forma electrónica. Si hubiese alguien que respaldara Bitcoin, no tendría ningún sentido, no sería ninguna innovación, ningún avance.

Un año después, el interés por Bitcoin se ha incrementado mucho, casi todo el mundo ha oído hablar de él de una u otra forma. Pero el interés se ha disparado, principalmente, por la escalada de precios que siguió a la implantación de SegWit (una mejora en el software que corregía un importante bug y permitía la implementación de soluciones de escalabilidad que antes no eran posibles).
No obstante, más allá del interés generado por la escalada de precios de final de 2017, en la mayor parte de la gente no existe un interés por entender el funcionamiento y el porqué de la relevancia de esta tecnología. El interés de la mayoría se centra en su uso como vehículo especulativo. Y como no hay un interés por entenderlo de verdad, persisten los mismos tipos de errores.

¿Qué quiero decir con el mismo tipo de errores?

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El fork de SegWit2X

Se acerca la fecha en la que un grupo de agentes del ecosistema bitcoin pretende realizar un fork de la blockchain de bitcoin, conocido como SegWit2X. En este artículo vamos a analizar en qué consiste dicho fork, por qué está planteado y qué puede suceder en Noviembre. Pero antes de entrar en el detalle de dicho fork, vamos a ver qué es un fork.

Para entender qué es un fork tenemos que conocer qué es la blockchain, para qué sirve y cómo funciona.

La forma en la que bitcoin evita el doble gasto es a través de la blockchain, que como su nombre indica, es una cadena de bloques. Cada bloque es un conjunto de transacciones de bitcoin, es decir, bitcoins que se mueven de una dirección a otra. Cada bloque tiene una cabecera que identifica el bloque anterior al cual está enlazado, el instante (fecha, hora) de creación del bloque y la prueba de trabajo que hace que el bloque sea válido y que todos los nodos de la red lo den como válido.

El protocolo bitcoin hace que todos los nodos que componen la red lleguen a un consenso, de manera descentralizada, en cuanto a cuál es dicha cadena de bloques. Cómo llegar a este consenso de manera descentralizada es el descubrimiento clave de Satoshi Nakamoto, lo que supone un avance absolutamente disruptivo, que permite la transferencia electrónica de valor peer to peer, pero ese será el objeto de otro artículo. Por ahora, para nuestro objetivo, es suficiente saber que todos los nodos de la red implementan las mismas reglas de consenso y tienen la misma blockchain.

Una vez entendido qué es la blockchain, podemos entender qué es un fork.

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Bitcoin y la necesidad de desaprender

Estamos acostumbrados a manejarnos con el dinero pero realmente no entendemos por qué tiene valor. Generalmente se acepta que tiene valor porque está respaldado por un estado (o conjunto de estados, como el caso del euro). Hubo un tiempo en el que el papel moneda estaba respaldado por un depósito de oro. El emisor de la divisa garantizaba que podía dar al poseedor de sus billetes la cantidad de oro consignada en ellos. Era el llamado Patrón Oro.

Pero hace muchas décadas que esto ya no es así. Muchos estados terminaron con el patrón oro después de la primera guerra mundial, cuando los gobiernos beligerantes necesitaron imprimir mucho dinero para financiar el esfuerzo de la guerra. En los acuerdos de Bretton Woods (1944) se adoptó el dólar estadounidense como moneda internacional bajo la condición de que la Reserva Federal sostuviera el patrón oro. Pero esto terminó en 1971 definitivamente. Desde 1971, nadie tiene la obligación de dar por un dólar más que un dólar. Y lo mismo ocurre con el euro y el resto de monedas emitidas por un estado.

Entonces… ¿por qué tienen valor el euro o el dólar? ¿Quién “respalda” su valor?

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