El gasto energético en Bitcoin

Desde hace unos años, los medios generalistas han publicado, publican y seguirán publicando artículos sobre el inmenso gasto energético que es necesario para mantener funcionando la red Bitcoin. Algunos medios indican el 1% del total de la energía mundial. La conclusión que quieren sacar (mejor dicho, la opinión que quieren crear en el lector) es evidente: si gasta tanto, entonces Bitcoin es malo para el medio ambiente.

De esta manera, buscan poner en contra a todos los concienciados con el medio ambiente que quieren un desarrollo energético sostenible basado en las energías renovables. Resulta que yo soy uno de esos concienciados y comprometidos con el desarrollo energético sostenible, así que el tema me preocupa bastante.

¿Será verdad, será tan perjudicial?

En primer lugar, vamos a calcular cuánto es el gasto energético a día de hoy y vamos a compararlo con el total mundial, para ver cómo de real es la estimación del 1%.
Después veremos si resulta necesario buscar un algoritmo o hardware más eficiente para disminuir este consumo.
Por último veremos la sinergia que el mining de Bitcoin tiene con las fuentes de generación renovable.

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Bitcoin en tiempos del coronavirus

– ¿Qué tiene que ver Bitcoin con el coronavirus?
– ¡Nada!
La respuesta parece obvia…

Sin embargo, aunque a primera vista pareciera que nada tienen que ver, la época en la que vivimos sí tiene mucho que ver con los motivos por los que Satoshi creó Bitcoin y por qué los cipherpunks buscaron durante tanto tiempo un dinero así.

Uno de los aspectos más relevantes es el tipo de dinero y la cantidad de dinero. En tiempos del coronavirus, la solución de los gobiernos está siendo imprimir gigantescas cantidades de dinero. Como si hacer fotocopias sirviese para salvar vidas o crear riqueza.

Y sin embargo, ¡tiene sentido! Me refiero a que tiene sentido que un estado tome estas medidas, no quiero decir que sea bueno para la sociedad. Si tienen la capacidad de crear dinero de la nada y con ese dinero pueden “ayudar a quien más lo necesita”, ¿por qué no iban a crearlo? Es una tentación demasiado grande como para no caer en ella. Sobre todo ¿por qué no crearlo si el 90% de la gente no se da cuenta de sus implicaciones negativas y además dichas implicaciones no las sufren quienes toman la decisión?

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Bitcoin y los computadores cuánticos

Como entusiasta de Bitcoin que soy, la gente de mi alrededor frecuentemente me lanza algunas afirmaciones a modo de reto. Por supuesto el clásico es que es un timo, un esquema piramidal, y esta afirmación suele ir acompañada de risas … Esta afirmación demuestra que o bien no saben qué es un esquema piramidal o bien no entienden Bitcoin (y en algunos casos ninguno de los dos). Otra afirmación muy frecuente es que “los gobiernos lo pararán” porque no les interesa. Esta no es tan absurda, porque es un hecho que al poder no le interesa perder parte del poder, con lo cual intentarán pararlo. No obstante lo que denota la afirmación es que no se han parado a pensar cómo. Cuanto más se piensa, más dificultades se encuentran.
Y de entre los más tecnológicos está la afirmación de que “cuando lleguen los ordenadores cuánticos será posible romper bitcoin” y por tanto no valdrá nada.

Esta afirmación es la que voy a analizar en este artículo.

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Bitcoin y la necesidad de desaprender – Un año después

En mi artículo de hace un año (I) exponía por qué pienso que es necesario despojarse de ciertos “conocimientos” antes de poder entender Bitcoin. Entre otros, y muy especialmente, tenemos que desaprender que el dinero tiene valor porque lo “respalda” el estado.

Lo maravilloso y clave de Bitcoin es que no lo respalda nadie y surge como dinero de manera natural.  Y esto es la primera vez que sucede con dinero en forma electrónica. Si hubiese alguien que respaldara Bitcoin, no tendría ningún sentido, no sería ninguna innovación, ningún avance.

Un año después, el interés por Bitcoin se ha incrementado mucho, casi todo el mundo ha oído hablar de él de una u otra forma. Pero el interés se ha disparado, principalmente, por la escalada de precios que siguió a la implantación de SegWit (una mejora en el software que corregía un importante bug y permitía la implementación de soluciones de escalabilidad que antes no eran posibles).
No obstante, más allá del interés generado por la escalada de precios de final de 2017, en la mayor parte de la gente no existe un interés por entender el funcionamiento y el porqué de la relevancia de esta tecnología. El interés de la mayoría se centra en su uso como vehículo especulativo. Y como no hay un interés por entenderlo de verdad, persisten los mismos tipos de errores.

¿Qué quiero decir con el mismo tipo de errores?

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K-of-M Private Key Generation and Backup in Bitcoin Wallets.

Introduction

You may already guessed it, one of our main interests at ‘privatekeys.org’ and ‘privatekeys.biz’ is precisely, well, private keys. As mentioned in a previous article of mine, our bitcoin wallets contain the most important piece of information when it comes to our cryptocurrency: the private keys that can unlock the UTXOs that were locked to the corresponding public keys and public key hashes. Please allow me to quote myself once again “Your (private) keys, then your bitcoins. Not your (private) keys, then I’m sorry pal, but not your bitcoins”.

Bitcoin community has some creative ways to protect private keys and the utxos, let me mention them here, and then we will propose a way to better protect our private keys backups.

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Anatomy of a Bitcoin transaction

Bitcoin transactions (tx) are the double-entry exchanges that get recorded into the blockchain ledger. They are the instruments where we exchange bitcoin units from public address to public address. They contain the amounts exchanged, the source and destination of the funds, a proof for authenticating the owners of the funds and a locking mechanism to make sure that only the destination of the funds will be able to make use of them. Transactions are generated at a pace that currently oscillates between 150.000 per day and 500.000 per day.

So, what does a bitcoin transaction look like?

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Changing the consensus rules: bitcoin forks.

I have been asked several times this year about forks. This is probably because we have seen several of them during 2017 on the bitcoin blockchain, I enumerate from memory: Bitcoin Cash, Bitcoin Gold, Segwit and others that are happening as I write these lines. You can get a more comprehensive list here [i] and here [ii]. What is exactly a fork, what do these forks mean, where do they come from, how come I get new coins out of nowhere? These are the type of questions that this article is trying to answer.

The consensus rules

One of the bitcoin characteristics that are more difficult for newcomers to get into terms with is the answer to “who creates new bitcoins”. You can talk about several computer programs running in parallel and that rush towards the resolution of a puzzle. The one that finds first the solution, gets rewarded with a specific number of bitcoins that get written into the blockchain. Then typically the following questions are “who decides which puzzle to solve?” or “who decides how many bitcoins does the winner get?” Well the answer to all these questions is that “These are the consensus rules today”.

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¿Está caro o barato el bitcoin?

En los últimos años el BTC ha adquirido creciente popularidad. Mucho se ha escrito sobre la tecnología blockchain y su uso como moneda de intercambio peer-to-peer. Sin embargo su rápido incremento de valor respecto al euro y dólar han provocado que el interés actual se centre básicamente en el BTC como medio de inversión. Curiosamente su uso como moneda para transacciones cotidianas se ve relegado a un segundo plano respecto a su uso especulativo a corto o largo plazo por la volatilidad que lo acompaña. Por ello es de interés analizar cual puede ser una valor razonable para el BTC en euros o dólares a medio-largo plazo según los parámetros de inversión actuales para otros activos.

Hay quien dice que el bitcoin llegara a 100.000USD, quien llegara a 1.000.000 USD. ¿Cómo pueden sustentarse estas afirmaciones? ¿Qué se requiere para alcanzar estos precios? En definitiva, todos nos preguntamos si la rápida revalorización refleja el inicio de un mercado incipiente con mucho recorrido aún, o estamos ya en una burbuja que pinchará.

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El fork de SegWit2X

Se acerca la fecha en la que un grupo de agentes del ecosistema bitcoin pretende realizar un fork de la blockchain de bitcoin, conocido como SegWit2X. En este artículo vamos a analizar en qué consiste dicho fork, por qué está planteado y qué puede suceder en Noviembre. Pero antes de entrar en el detalle de dicho fork, vamos a ver qué es un fork.

Para entender qué es un fork tenemos que conocer qué es la blockchain, para qué sirve y cómo funciona.

La forma en la que bitcoin evita el doble gasto es a través de la blockchain, que como su nombre indica, es una cadena de bloques. Cada bloque es un conjunto de transacciones de bitcoin, es decir, bitcoins que se mueven de una dirección a otra. Cada bloque tiene una cabecera que identifica el bloque anterior al cual está enlazado, el instante (fecha, hora) de creación del bloque y la prueba de trabajo que hace que el bloque sea válido y que todos los nodos de la red lo den como válido.

El protocolo bitcoin hace que todos los nodos que componen la red lleguen a un consenso, de manera descentralizada, en cuanto a cuál es dicha cadena de bloques. Cómo llegar a este consenso de manera descentralizada es el descubrimiento clave de Satoshi Nakamoto, lo que supone un avance absolutamente disruptivo, que permite la transferencia electrónica de valor peer to peer, pero ese será el objeto de otro artículo. Por ahora, para nuestro objetivo, es suficiente saber que todos los nodos de la red implementan las mismas reglas de consenso y tienen la misma blockchain.

Una vez entendido qué es la blockchain, podemos entender qué es un fork.

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Key Derivation in Bitcoin Wallets as defined in BIP-0032

What is key derivation and why would we need it?

Public Key Cryptography refresh

It is assumed that the reader is somehow familiar with Asymmetric Key Cryptography: that is, the body of knowledge that deals with encryption algorithms that use pairs of values (called asymmetric keys) to encrypt and decrypt content. For a refresh on the subject, please check [i]

In any case, let us start with a quick reminder: Bitcoin and its blockchain has got is technical foundations rooted – amongst other mathematical principles and techniques – in cryptography, the art of hiding information from unauthorized disclosure using mathematical algorithms and small pieces of information that we call keys. The combination of the algorithm and the key is what protects the confidential data by making it unusable in its transformed form, by encrypting it.

More specifically, in asymmetric key cryptography we work with pairs of two different keys that are related to each other and that work together. Keys are generated in pairs and are specific to each other. What one key does encrypt using one algorithm, only the other key is able to decrypt using the same algorithm. And vice versa. Then we proceed to keep one of the keys secret – we call it the private key – while the other we make it available publicly – the public key -.

After this quick refresh, what usage do we give in bitcoin to asymmetric cryptography? In Bitcoin world, we use our public key to receive bitcoins. They are – sort of – the destination address where the bitcoins are sent. We use our private key to prove that we are the owners of the public key were the bitcoins were sent.

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